Κυριακή, 24 Ιουλίου 2011

Γεννήθηκε ο άνθρωπος που θα ζήσει 150 χρόνια

undefined

Μια συνταρακτική αποκάλυψη ενός Βρετανού επιστήμονα έρχεται να ταράξει τα νερά της σύγχρονης ιατρικής επιστήμης και ειδικότερα της Γενετικής Μηχανικής. Εάν οι προβλέψεις του Aubrey de Grey επαληθευτούν, τότε ο πρώτος άνθρωπος που θα ζήσει για να δει τα 150αγενέθλιά του, έχει ήδη γεννηθεί.Και μάλιστα, ο πρώτος άνθρωπος που θα ζήσει για μία χιλιετία θα είναι κατά μόλις 20 χρόνια νεώτερός του!Ο ιατρός-γεροντολόγος και επικεφαλής ενός επιστημονικού ιδρύματος, αφιερωμένου στην έρευνα για τη μακροζωία, δόκτωρ de Grey, εκτιμά ότι οι γιατροί της εποχής του θα έχουν όλα τα απαιτούμενα εργαλεία, προκειμένου να «θεραπεύσουν» τη γήρανση, εξαλείφοντας ασθένειες που έρχονται ως συνέπεια αυτής και επεκτείνοντας το προσδόκιμο ζωής επ’ αόριστον.«Θα έλεγα ότι έχουμε 50-50 πιθανότητες να φέρουμε τη γήρανση σε ένα, όπως θα το αποκαλούσα, αποφασιστικό επίπεδο ιατρικού ελέγχου μέσα στα επόμενα 25 περίπου χρόνια», δηλώνει ο δρ. de Grey κατά τη διάρκεια μιας συνέντευξης, λίγο προτού πραγματοποιήσει μια διάλεξη στο Βασιλικό Ινστιτούτο Επιστήμης της Βρετανίας.«Και αυτό που εννοώ είναι ο ίδιος ακριβώς τύπος ιατρικού ελέγχου που έχουμε ενάντια στις πιο μολυσματικές ασθένειες της εποχής μας», προσθέτει ο Βρετανός καθηγητής.Ο de Grey φαντάζεται μια εποχή, όταν ο άνθρωπος θα επισκέπτεται τον θεράποντα γιατρό του για μια τακτική «συντήρηση», η οποία, μέχρι τότε, θα περιλαμβάνει γονιδιακές και βλαστοκυτταρικές θεραπείες, αναζωογόνηση του ανοσοποιητικού συστήματος και μια σειρά από άλλες προηγμένες ιατρικές τεχνικές που θα τον διατηρούν σε καλή φόρμα.Ο καθηγητής ζει κοντά στο Πανεπιστήμιο του Κέιμπριτζ, όπου κέρδισε τον διδακτορικό του τίτλο το 2000 και είναι επικεφαλής της επιστημονικής ομάδας του μη κερδοσκοπικού ιδρύματος SENS (Strategies for Engineered Negligible Senescence – σ.σ. Στρατηγικές για τη Μηχανική Απαλλαγή του Γήρατος), του οποίου είναι συνιδρυτής από το 2009.Ο ίδιος περιγράφει τη γήρανση ως μια μακροχρόνια συσσώρευση μοριακών και κυτταρικών καταστροφών σε ολόκληρο το ανθρώπινο σώμα.«Η ιδέα είναι να εφαρμόσει κανείς αυτό που θα μπορούσαμε να αποκαλέσουμε προληπτική γηριατρική, κατά την οποία μπορούμε να επιδιορθώνουμε κατά περιόδους αυτή τη μοριακή και κυτταρική ζημιά, προτού να φτάσει στο επίπεδο της αφθονίας, που είναι παθογόνο», εξηγεί.Η πρόκληση
Ο δόκτωρ Aubrey de Grey
Ο δόκτωρ Aubrey de Grey
Το πόσο μακριά αλλά και το πόσο γρήγορα μπορεί το προσδόκιμο ζωής να αυξηθεί στο μέλλον αποτελεί αντικείμενο δημόσιας συζήτησης, αλλά η γενικότερη τάση του είναι ξεκάθαρη. Τουλάχιστον τρεις μήνες κατά μέσο όρο προστίθενται ετησίως στο προσδόκιμο ζωής, και οι ειδικοί εκτιμούν ότι θα υπάρχουν τουλάχιστον εκατονταετείς άνθρωποι σε ολόκληρο τον πλανήτη έως το 2030. Στις μέρες μας, ο μεγαλύτερης ηλικίας άνθρωπος έζησε μέχρι την ηλικία των 122 ετών στην Ιαπωνία, ενώ, μόνο το 2010, υπήρχαν περισσότεροι από 44.000 άνθρωποι που είχαν συμπληρώσει έναν αιώνα ζωής.Ωστόσο, κάποιοι ερευνητές λένε ότι η τάση προς την επέκταση της μακροζωίας ενδέχεται να καταρρεύσει, εξαιτίας μιας επιδημίας της παχυσαρκίας που πλέον εξαπλώνεται από τις αναπτυγμένες χώρες προς τον αναπτυσσόμενο κόσμο.Οι ιδέες του de Grey μπορεί να μοιάζουν παρατραβηγμένες. Εντούτοις, τα 20.000 δολάρια που πρόσφερε το 2005 η Επιστημονική Επιθεώρηση του Ινστιτούτου Τεχνολογίας της Μασαχουσέτης (MIT), προκειμένου οποιοσδήποτε μοριακός βιολόγος να αποδείξει ότι η θεωρία του de Grey σχετικά με τις Στρατηγικές για τη Μηχανική Απαλλαγή του Γήρατος (SENS) είναι τόσο λανθασμένες, ώστε να είναι και ανάξιες λόγου, δεν τα κέρδισε κανείς ποτέ.Οι κριτές σε αυτό το ερευνητικό πάνελ παρακινήθηκαν να υποβιβάσουν την επιστημονική θεωρία του de Grey, μέσω μιας ομάδας εννέα επιστημόνων, οι οποίοι απέρριψαν την εργασία του, χαρακτηρίζοντάς την ως «ψευδο-επιστήμη».Κατέληξαν ότι αυτός χαρακτηρισμός δεν είναι δίκαιος, διατεινόμενοι ότι «οι SENS ενυπάρχουν σε ένα μέσο επίπεδο νέων ιδεών που πρέπει να επαληθευτούν, τις οποίες κάποιοι ίσως βρίσκουν ενδιαφέρουσες, ωστόσο άλλοι είναι ελεύθεροι να τις αμφισβητήσουν».Θεραπεία κυττάρωνΓια μερικούς, η προοπτική του να ζήσουν για εκατοντάδες χρόνια δεν μοιάζει και τόσο ελκυστική, καθώς παραπέμπει σε μια εικόνα γενεών με άρρωστους, αδύναμους, γέρους ανθρώπους αλλά και σε κοινωνίες, οι οποίες αδυνατούν ολοένα και περισσότερο να αντεπεξέλθουν στις δυσκολίες.Ωστόσο, ο δόκτωρ de Grey επισημαίνει πως δεν είναι αυτό το αντικείμενο της εργασίας του. Πρωταρχικός στόχος του παραμένει η εξάλειψη των θανατηφόρων ασθενειών.«Δεν πρόκειται σε καμία περίπτωση για τη προσπάθεια να κρατήσουμε έναν άνθρωπο ζωντανό αλλά με κακή υγεία», υπογραμμίζει, μιλώντας στο Reuters. «Το ζήτημα είναι να αποτρέψουμε τους ανθρώπους από το να αρρωσταίνουν εξαιτίας του γήρατος. Οι συγκεκριμένες θεραπείες, πάνω στις οποίες εργαζόμαστε, θα προσδώσουν μακροζωία μόνον όταν καλυτερεύσουμε τις συνθήκες υγείας».Ο de Grey διαχωρίζει τη βλάβη που προκαλείται εξαιτίας του γήρατος σε επτά κύριες κατηγορίες, από τις οποίες οι τεχνικές επιδιόρθωσης πρέπει να αναπτυχθούν, εφόσον, όμως, επαληθευτεί η θεωρία του περί συνεχούς συντήρησης.Επισημαίνει ότι ενώ για κάποιες κατηγορίες, η επιστήμη παραμένει σε πρώιμο στάδιο, υπάρχουν άλλοι τομείς, στους οποίους έχει σημειωθεί σημαντική πρόοδος.
Λεπτομέρεια βλαστοκυττάρων
Λεπτομέρεια βλαστοκυττάρων
«Η θεραπεία με βλαστοκύτταρα διαδραματίζει ένα σημαντικό ρόλο σε όλη αυτή τη διαδικασία. Είναι σχεδιασμένη με τέτοιο τρόπο, ώστε να αναστρέφει κάθε τύπο βλάβης, κυρίως την απώλεια κυττάρων, όταν αυτά πεθαίνουν και δεν αποκαθίστανται αυτόματα, και ήδη πραγματοποιούνται κλινικές δοκιμές (σε ανθρώπους)», είπε. Στις μέρες μας, οι θεραπείες με βλαστοκύτταρα δοκιμάζονται σε άτομα με τραύματα στη σπονδυλική στήλη, και ο de Grey αλλά και οι άλλοι λένε ότι κάποια μέρα ενδέχεται να βρεθούν τρόποι θεραπείας για ασθένειες που προκαλούν βλάβες στον εγκέφαλο και την καρδιά.Η ηλικία δεν έχει όρια…Οι καρδιαγγειακές παθήσεις είναι εκείνες που συνδέονται κατά κύριο λόγο με το γήρας και ο de Grey υποστηρίζει ότι οι επιστήμονες έχουν ακόμη πολύ δρόμο να διαβούν, παρά το γεγονός ότι γνωρίζουν ποιο μονοπάτι πρέπει να ακολουθήσουν.Οι ασθένειες που προκαλούν καρδιακή ανεπάρκεια, εμφράγματα και εγκεφαλικά προκαλούνται από τη συσσώρευση ορισμένων τύπων, τους οποίους ο Βρετανός επιστήμονας αποκαλεί «μοριακά σκουπίδια» - υποπροϊόντα των διαδικασιών του μεταβολισμού στον ανθρώπινο οργανισμό – τα οποία το σώμα μας δεν μπορεί να τα εξαλείψει ή να τα αποβάλει.«Αυτά τα σκουπίδια συσσωρεύονται μέσα στο κύτταρο και εντέλει μπλοκάρουν τις κυτταρικές διεργασίες», είπε.Ο de Grey συνεργάζεται με τους συναδέλφους τους στις Η.Π.Α. προκειμένου να ταυτοποιήσει ένζυμα σε άλλα είδη του ζωικού βασιλείου, τα οποία έχουν τη δυνατότητα να καταστρέφουν τα σκουπίδια αυτά και να καθαρίζουν τα κύτταρα – ο στόχος, επομένως, είναι να βρεθούν οι γενετικές θεραπείες, οι οποίες θα δώσουν τη δυνατότητα αυτή στον άνθρωπο.«Εάν μπορούσαμε να το πετύχουμε αυτό στην περίπτωση ορισμένων διαφοροποιημένων δομών χοληστερόλης, οι οποίες συσσωρεύονται στα κύτταρα του αρτηριακού τοιχώματος, τότε πολύ απλά δεν θα φτάναμε στην ανάπτυξη καρδιαγγειακών νοσημάτων», προσθέτει.Ο δόκτωρ de Grey διστάζει, μολαταύτα, να κάνει ασφαλείς προβλέψεις σχετικά με το πόσο θα επεκταθεί το προσδόκιμο της ζωής στο μέλλον, αλλά επιμένει ότι μαζί με κάθε μεγάλη τεχνολογική πρόοδο στον τομέα της μακροζωίας, οι επιστήμονες θα χρειάζονται ολοένα και περισσότερο χρόνο προκείμενο να προχωρήσουν παρακάτω.Κατά την άποψή του, τούτο συνεπάγεται ότι ο πρώτος άνθρωπος που θα ζήσει έως τα 1.000 του χρόνια είναι πιθανό να γεννηθεί σε λιγότερο από 20 χρόνια, αφού γεννηθεί ο πρώτος άνθρωπος που θα συμπληρώσει τα 150α του γενέθλια.«Η μακροζωία ξεφεύγει από την ταχύτητα. Έτσι το αποκαλώ. Όταν, δηλαδή, έχουμε ένα επαρκές και κατανοητό πλαίσιο θεραπειών ικανών να περιορίσουν με την αρρώστια στα ηλικιωμένα άτομα γρηγορότερα σε σχέση με τον χρόνο. Και με αυτό τον τρόπο κερδίζουμε περισσότερο χρόνο, προκειμένου να αναπτύξουμε κι άλλες θεραπείες, καθώς ο καιρός περνά», λέει ο καθηγητής.Στην πραγματικότητα, αυτό που μπορούμε να προβλέψουμε με όρους μακροημέρευσης δεν είναι απολύτως τίποτα, επειδή αυτό θα καθορίζεται από τον κίνδυνο του θανάτου, που προκαλείται από άλλες αιτίες, όπως τα δυστυχήματα», προσθέτει.«Ωστόσο», καταλήγει ο καθηγητής, «δεν πρέπει να τίθεται κανένας φραγμός βάσει του πότε γεννήθηκε κάποιος. Το όλο θέμα με τη συντήρηση είναι ότι λειτουργεί επ’ αόριστον».Πηγή κειμένου: zougla.gr

Σάββατο, 16 Ιουλίου 2011

«Να τα χιλιάσεις!»: Οι έρευνες για την αθανασία λένε ότι η ευχή πιάνει!

Ο αμφιλεγόμενος επιστήμονας Aubrey de Grey οραματίζεται την ώρα που ο άνθρωπος θα σβήνει με άνεση 1.000 κεράκια στην τούρτα του. Ο 48χρονος ερευνητής, όσο και αν αμφισβητείται από το ακαδημαϊκό κατεστημένο, τα τελευταία χρόνια υπερασπίζεται με πάθος τη θεωρία του σύγχρονου Μαθουσάλα, πρωτοστατώντας σε έρευνες για τις λεγόμενες βιοτεχνολογίες αναζωογόνησης.

Μπορούμε να σταματήσουμε το… μακελειό

Η ακλόνητη πεποίθησή του είναι ότι τα γηρατειά δεν είναι αναπόφευκτα και ότι δεν πρέπει να είμαστε κολλημένοι με την απαίσια μοιρολατρία ότι θα πεθάνουμε γερασμένοι από έναν επώδυνο θάνατο. Οι επιστήμονες μπορούν να σταματήσουν αυτό το… μακελειό, ισχυρίζεται, αρκεί να αποφασίσουν ότι αυτός είναι ο στόχος τους, χωρίς να εξετάζουν το φαινόμενο του γήρατος αποκλειστικά από περιέργεια. Η υπόθεσή του είναι ότι κάποιος θα μπορούσε να ταλαντεύεται επ’ αόριστον ανάμεσα στη βιολογική ηλικία των 20 με 25 ετών. Αν οι συνολικές φθορές που υφίσταται το σώμα κρατηθούν στα επίπεδα ενός βιολογικά νεαρού ατόμου, η υγεία και η λειτουργικότητα δεν εγκαταλείπουν τον οργανισμό, εξηγεί.

Μη χάνουμε χρόνο

Αφού κατόρθωσε να ενώσει τις ερευνητικές δυνάμεις βιολόγων και γεροντολόγων, ο de Grey διατείνεται ότι η επιστήμη πρέπει να προχωρήσει μπροστά και να υποστηρίξει κατά προτεραιότητα αυτές τις έρευνες, γιατί εν τω μεταξύ χάνεται πολύτιμος χρόνος που κοστίζει ζωές.

Το κλειδί βρίσκεται στον μεταβολισμό

Όπως δημοσίευσαν οι Irish Times, ο πρωτοποριακός ερευνητής δεν οραματίζεται την επιβράδυνση της γήρανσης αλλά την αντιστροφή της, γιατί τη θεωρεί πιο εύκολη υπόθεση από την επιβράδυνση. Και όταν μιλάει για αντιστροφή, εννοεί την επισκευή των φθορών που επιφέρουν τα γηρατειά. Ο de Grey υποστηρίζει ότι το κλειδί της αντιγήρανσης βρίσκεται στον μεταβολισμό του οργανισμού. Ο μεταβολισμός, όπως εξηγεί, μοιάζει με πολύπλοκη βιοχημική ορχήστρα η οποία, με την πάροδο του χρόνου, παρουσιάζει «παραφωνίες». Οι «παραφωνίες» αυτές δημιουργούν μακροπρόθεσμες βλάβες, οι οποίες, κατά τον de Grey, μπορούν να διορθωθούν.

Τα γηρατειά είναι αναστρέψιμα

Ο Aubrey de Grey είναι επικεφαλής στο SENS Foundation («Strategies for Engineered Negligible Senescence»), μια φιλανθρωπική οργάνωση που εδρεύει στην Καλιφόρνια, η οποία επεξεργάζεται επιστημονικές μελέτες σχετικά με την αντιγήρανση και την αναζωογόνηση και προτείνει ανάλογες θεραπείες. Ξεκινώντας ως επιστήμονας Πληροφορικής στο Πανεπιστήμιο του Cambridge, οδηγήθηκε από το έντονο ενδιαφέρον του για την αντιγήρανση (πυροδοτημένο από τη βιολόγο σύζυγό του) στο Ίδρυμα Μαθουσάλα (“Methuselah Foundation”), όπου και παρέμεινε μέχρι το 2009. Μαζί με τον Michael Rae έχει γράψει το βιβλίο «Σταματώντας να γερνάς: Η επαναστατική αναζωογόνηση που θα μπορούσε να αντιστρέψει την ανθρώπινη γήρανση για όλη τη ζωή μας» (“Ending aging: The Rejuvenation Breakthroughs That Could Reverse Human Aging in Our Lifetime”), ενώ το 1999 η πρώτη συγγραφική του απόπειρα έδωσε το βιβλίο «Η μιτοχονδριακή θεωρία της γήρανσης για τις ελεύθερες ρίζες» (“The Mitochondrial Free Radical Theory of Aging”).

Βιοτεχνολογίες αναζωογόνησης

Οι βιοτεχνολογίες αναζωογόνησης του SENS είναι θεραπείες οι οποίες, όπως ισχυρίζεται η ομάδα των επιστημόνων του ιδρύματος, αφαιρούν, επισκευάζουν ή καθιστούν αβλαβείς τις ζημιές που προκαλούνται από τη βιολογική διαδικασία της γήρανσης. Η μεγαλύτερη πρόοδος αυτή τη στιγμή συντελείται στον τομέα της απομάκρυνσης των σκουπιδιών που συσσωρεύονται ανάμεσα στα κύτταρα, με τη συνεργασία του Brian O’ Nuallain της Ιατρικής Σχολής του Harvard.

Η νόσος των γηρατειών θα θεραπευθεί;

Μπορεί η «ασθένεια» των γηρατειών να μην έχει αντιμετωπιστεί ακόμα, όπως τα λοιμώδη νοσήματα (χολέρα, ευλογιά), αλλά αυτό δεν σημαίνει ότι δεν μπορεί να ξεπεραστεί. Σημαίνει απλά ότι πρέπει να βρούμε νέους τρόπους για τη λύση του προβλήματος, τονίζει το SENS.

http://www.sens.org/

Ένεση που μας ξανανιώνει!

Είναι από χρόνια γνωστό στους ειδικούς ότι η τελομεράση συνδέεται με τα γηρατειά. Πρόκειται για ένα ένζυμο που όταν αρχίζει να λιγοστεύει στον οργανισμό μας, τα κύτταρά μας αρχίζουν να φθείρονται πιο γρήγορα και να ανανεώνονται πιο αργά, καταλήγοντας μοιραία στην παύση της ανανέωσης και στα προχωρημένα γηρατειά. Εκείνο που πέτυχαν ειδικοί στο Χάρβαρντ (προς το παρόν σε ποντίκια, αλλά ελπίζουν σύντομα και σε ανθρώπους) είναι να αποδείξουν ότιόταν χορηγείται τελομεράση έστω και σε γηρασμένους οργανισμούς, αυτοί ανανεώνονται αυτομάτως και γυρίζει πίσω ο χρόνος!

Στο συγκεκριμένο πείραμα, οι ειδικοί στέρησαν από τα πειραματόζωά τους τα γονίδια που διασφαλίζουν την ύπαρξη της τελομεράσης και έτσι ο οργανισμός τους δεν παρήγαγε το ένζυμο καθόλου. Όταν τα γηρατειά προχώρησαν στα ποντίκια αυτά με ταχείς ρυθμούς, οι ειδικοί χορήγησαν στα ζώα το ένζυμο με ένεση. Σε πολύ σύντομο χρονικό διάστημα, διαπίστωσαν ότι τα κύτταρα των ποντικών ανανεώθηκαν και ότι γενικά ο οργανισμός τους κυριολεκτικά ξανάνιωσε.Ο επικεφαλής της έρευνας, Ronald DePinho, είπε σχετικά ότι «δεν περιμέναμε να δούμε αυτή τη σημαντική, τρομερά έντονη αντιστροφή! Περιμέναμε μια απλή βελτίωση στη λειτουργία των οργανισμών των πειραματόζωων. Σε αυτά, όμως, παρατηρήθηκε ουσιαστικά ανασύσταση. Μέσα σε μόλις 1 μήνα,δημιουργήθηκαν μέχρι και νέοι νευρώνες στους εγκεφάλους τους! Βεβαίως, δεν λέμε ότι λύσαμε το πρόβλημα των γηρατειών, αλλά θεωρούμε ότι έγινε ένα σημαντικό βήμα στη διερεύνηση της φαρμακευτικής αντιμετώπισής τους».Μειονέκτημα όλων αυτών των προσπαθειών -επισημαίνουν άλλοι ειδικοί- είναι το γεγονός ότι η τελομεράση φέρνει τα νιάτα, αλλά και την κακοήθεια. Αν και στα ποντίκια δεν παρουσιάστηκε καμία μορφή καρκίνου, για τον άνθρωπο οι ειδικοί εκφράζουν πολλούς φόβους σε περίπτωση αντίστοιχων πειραμάτων. Συγκεκριμένα, στον ανθρώπινο οργανισμό η τελομεράση από μια ηλικία και πέρα παύει να παράγεται, επειδή έτσι εμποδίζεται η υπέρμετρη ανανέωση των κυττάρων και έμμεσα αναστέλλεται η τυχόν καρκινογένεση. Σε πειράματα με χορήγηση τελομεράσης, δηλαδή, υπάρχει ο κίνδυνος να αναπτυχθούν (ειδικά στον άνθρωπο) διάφορες μορφές καρκίνου. Ένα ενδεχόμενο που εξετάζουν οι ειδικοί είναι να χορηγείται η τελομεράση σε νεαρές ηλικίες, ώστε να υπάρχει μεγαλύτερο απόθεμα για το μέλλον. Θεωρούν, δηλαδή, ότι έτσι θα είναι ασφαλέστερη η χορήγηση στους ανθρώπους και δεν θα αυξάνει τις πιθανότητες εκδήλωσης καρκίνου.Άλλοι ειδικοί, πάντως, επιμένουν και για ένα επιπλέον μειονέκτημα: Δεν είναι βέβαιοι ότι τα γηρατειά είναι αποτέλεσμα αποκλειστικά της έλλειψης τελομεράσης και πιστεύουν ότι η χορήγησή της δεν θα αρκεί για να μένουμε για πάντα νέοι.
Πηγή:

Παρασκευή, 8 Ιουλίου 2011

Φάρμακο αντιστρέφει τα (πρόωρα) γηρατειά

Το «ελιξίριο της νεότητας» μπορεί σύντομα να αποτελεί πραγματικότητα, καθώς σε μια εκπληκτική σειρά πειραμάτων, αμερικανοί επιστήμονες κατόρθωσαν να γιατρέψουν υπερήλικα κύτταρα παιδιών γερασμένων πριν την ώρα τους.Τα κύτταρα, που έγιναν καλά χάρη στο «φάρμακο της μακροζωίας», την ραπαμυκίνη, έζησαν επίσης περισσότερο από το φυσιολογικό.Η ραπαμυκίνη αποκαλείται φάρμακο μακροζωίας επειδή σε προγενέστερα πειράματα σε ζώα έχει διαπιστωθεί πως μπορεί να παρατείνει το προσδόκιμο επιβίωσης έως 38% – δηλαδή κατά περισσότερο από μία δεκαετία.Οι ερευνητές – στους οποίους συμπεριλαμβάνεται ένας από τους πιο εξέχοντες επιστήμονες του κόσμου, ο δρ Φράνσις Κόλινς – ελπίζουν πως το εύρημά τους θα ανοίξει το δρόμο για την αντιμετώπιση του Συνδρόμου Προγηρίας Χάτσινσον-Γκίλφορντ.Το σύνδρομο αυτό είναι μια σπάνια γενετική διαταραχή, κατά την οποία τα παιδιά μεγαλώνουν με ρυθμό οκταπλάσιο από τον φυσιολογικό, πεθαίνοντας τελικά εξαιτίας του «γήρατος» σε ηλικία 12 ετών κατά μέσον όρο.Οι ομοιότητες στον τρόπο γηράνσεως των κυττάρων των άρρωστων παιδιών με τον τρόπο γήρανσης των φυσιολογικών κυττάρων σημαίνουν ότι το επίτευγμα των επιστημόνων μπορεί να προσφέρει ελπίδα για αιώνια νεότητα στον γενικό πληθυσμό.Η ραπαμυκίνη, που ήδη χρησιμοποιείται για την καταστολή του ανοσοποιητικού συστήματος σε μεταμοσχευθέντες ασθενείς, δημιουργήθηκε από ένα βακτήριο το οποίο εντοπίστηκε στο Νησί του Πάσχα – μια από τις πιο απομακρυσμένες και μυστηριώδεις περιοχές του πλανήτη.
  • Τα πειράματα
Ο δρ Κόλινς, διευθυντής σήμερα των κυβερνητικών Εθνικών Ιδρυμάτων Υγείας (ΝΙΗ) των ΗΠΑ, διατέλεσε επικεφαλής του Προγράμματος Ανθρώπινου Γονιδιώματος (HGP) το οποίο αποκωδικοποίησε το ανθρώπινο DNA.Με τους συνεργάτες του μελέτησαν τις επιδράσεις του φαρμάκου σε δερματικά κύτταρα που ελήφθησαν από τρία παιδιά με προγηρία.Η νόσος προκαλεί συσσώρευση μιας μεταλλαγμένης πρωτεΐνης, της προγηρίνης, στο εσωτερικό όλων των κυττάρων του σώματος, με συνέπεια την ταχεία γήρανση και τελικά τον θάνατό τους.Η έκθεση των κυττάρων στην ραπαμυκίνη είχε ως αποτέλεσμα να απομακρυνθεί η προγηρίνη από το εσωτερικό τους και να αντιστραφεί το πρόωρα γήρας τους, και έτσι να ξαναγίνουν υγιή. Επιπλέον, τα υγιή κύτταρα έζησαν περισσότερο, γράφουν οι ερευνητές στην επιθεώρηση «Science Translational Medicine».Στη μελέτη συμμετείχαν και ερευνητές από την Ιατρική Σχολή του Πανεπιστημίου Χάρβαρντ, οι οποίοι προγραμματίζουν να δοκιμάσουν το φάρμακο ή κάποιο αντίστοιχό του σε παιδιά με προγηρία.
  • Φυσιολογικό γήρας
Η προγηρίνη παίζει ρόλο και στην φυσιολογική διαδικασία του γήρατος, αν και η παραγωγή της είναι πολύ μικρότερη στους ανθρώπους που γερνούν με φυσιολογικό ρυθμό.Το γεγονός αυτό σημαίνει πως αν αποδώσει η ραπαμυκίνη ως θεραπεία για την προγηρία, μπορεί κάλλιστα να αποδειχθεί πολύτιμη και στην παράταση της νιότης για τον γενικό πληθυσμό.Έως ότου ολοκληρωθούν οι μελέτες, «δεν μπορούμε να συστήσουμε τη λήψη ραπαμυκίνης ως “αντιδότου” στα γηρατειά», τόνισε ο ερευνητής δρ Ντιμίτρι Κράιντς. «Για να χορηγηθεί σε υγιείς ανθρώπους, θα πρέπει να επινοηθούν μορφές ραπαμυκίνης με λιγότερες ανεπιθύμητες ενέργειες».Πηγή: tanea.gr